Journées du Patrimoine 2020: vélo-châteaux en Flandre française

Le château d’Esquelbecq – photo VBCO

Je souhaitais depuis longtemps visiter le château d’Esquelbecq, dans le Westhoek, arrière-pays dunkerquois, dont je ne suis éloigné que de quelques kilomètres. Malgré les incertitudes qui planaient sur les visites suite au premier confinement, j’ai pu profiter de ces journées du Patrimoine, pour réaliser ce petit parcours en train (85km aller) + vélo (42km), avec un détour par deux autres belles demeures du secteur, les châteaux de La Briarde à West-cappel, et de Steenbourg à Steene.

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Calais: des arceaux à vélos contre les migrants

La mairie de Calais vient de faire poser des arceaux-vélos sous ce pont pour empêcher les exilé.e.s de s’y mettre à l’abri – Photo VBCO

Actualisation en fin d’article (26/01/2021)

Le contexte

Avec le démantèlement de la « Jungle » de Calais, à l’automne 2016, d’où dix mille personnes exilées avaient été chassées, l’afflux de personnes exilées ne s’est pas résorbé. On a réédité la destruction (2002) du centre d’accueil de Sangatte, avec les mêmes conséquences : la présence moins médiatisée d’une population exilée, sans encadrement, en attente de passer vers un avenir meilleur au Royaume-Uni. Elle est toujours là, Brexit ou pas, covid ou pas, éparpillée sur le territoire. Entre 500 et 1000 personnes en permanence, errant dans une précarité absolue entretenue de concert entre l’État représenté par ses forces de l’ordre et l’actuelle municipalité calaisienne. Seules les associations présentes (liste ici) atténuent par leur aide cette situation, malgré les nombreux obstacles qu’on dresse devant elles (arrêtés d’interdiction, entraves à la distribution de repas, amendes etc…)

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Petite véloroute des Watergangs

Une partie du « Pays Reconquis » – Dessin VBCO (C. Louchez)

De Calais à Ardres et Guemps par les watergangs : une balade instructive de 33 kms

Où qu’on soit, on peut se faire sa petite véloroute. Dans le Calaisis, les nombreuses petites routes sont aussi des digues, bordant les centaines de kilomètres de watergangs (chemins d’eau). Même si ici, contrairement à la Belgique et aux Pays-Bas tout proches, on se préoccupe peu du vélo, ces routes peu fréquentées constituent naturellement un réseau de potentielles balades à vélo. Je les parcours depuis longtemps et cet été j’en ai fixé quelques kilomètres pour les partager.

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Abbeville: à quand le lien entre patrimoine et vélo?

Centre d’Abbeville – photo VBCO

Arrivant par la véloroute Vallée de la Somme depuis Saint-Valery, bien aménagée, on s’attend à ce que la traversée d’Abbeville affiche la même place au vélo. On est déçu. Alors que jusque là le jalonnement était efficace, c’est au passage du « pont chinois », à l’approche de la ville, que tout se complique. A partir de là, deux directions possibles, mais rien ne vous renseigne :

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Véloroute Vallée de la Somme: de Saint-Valery à Abbeville

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La véloroute de la vallée de la Somme s’appuie sur l’existence du chemin de halage, on pouvait l’emprunter depuis longtemps, en discontinu. Avec celle qui suit le Tour de la Baie (Eurovélo n°4), cette véloroute, aujourd’hui n°30, est sans doute une des plus anciennes au nord de Paris. Lire la suite